vendredi 29 mars 2013

Un GRex au poker

Ah le GRex !

Pour 1200 et 4000, c'est la meilleure extension qui permet d'avoir des bus et des cartes Pci rapides : ils avaient de très bonnes idées à l'époque l'équipe Phase5 !

En effet, les GRex se branchent sur le connecteur dédié d'une CyberStorm MK3 ou MK3/PPC et d'une BlizzardPPC.

Rappelons que les cartes Zorro 3 sont gérées par le Super Buster sur les 3000/4000 qui permet une bande passante théorique d'environ 8,5 Mo/s.

Pour les GRex, c'est maintenant bien plus rapide : environ 50 Mo/s !

De plus, les cartes graphiques Pci venant du monde PC possèdent des GPU 3D et bien plus de mémoire embarquées : 16 Mo par exemple pour les 3dfx de base... Les meilleurs cartes Zorro 3 n'en contiennent seulement que 4 !

Voilà que l'on me propose un GRex A4000D qui fonctionne de manière aléatoire. Il marche bien, mais parfois il déconne complètement comme ici chez le vendeur :

Le gros coup de poker : soit il est simplement réparable, soit j'ai toutes mes économies actuelles (environ 325 €) dans le c...

Le Cosmos étant joueur, allez j'achète...

Le voilà arrivé enfin :

Avec un fonctionnement hasardeux, c'est peut-être une soudure sêche, qui fait contacte quand elle veut... Cette supposition m'a fait sortir toute ma monnaie restante...

L'idée est donc de déssouder les composants et de les ressouder.

Dans cette optique, il est vraiment nécessaire de dessouder les composants, car seulement appliquer de la soudure neuve sur toutes les pinoches n'est pas suffisant : parfois les faux contacts sont dessous, et toutes les actions sur le dessus seront sans aucun effet positif...

Avant tout, il est préférable de rajouter un pied au tout milieu de la CyberStorm MK3 : en effet, elle plie lorsque le GRex s'insère dessus. J'ai même vu sur un site d'enchère une MK3/PPC presque cassée à cet endroit par un utilisateur ayant appuyé trop fort en insérant sa CyberVisionPPC !!

Il existe des spacers en "nylon" qui peuvent être rabotés et adaptés au besoin :

Qu'il est possible ensuite de coller sur cet ergot de support Simm :

Chez moi sur ma configuration : pas de boot, le GRex et une 3dfx empêche l'Amiga de démarrer...

Zut alors, peut-être à cause des différentes révisions des logiques Mach/Cypress :

D'après mes informations, il y a eu quatre versions différentes pour les CyberStorm MK3 et MK3/PPC :
  • rev0
  • rev1
  • rev2
  • rev4

La mienne ici est une MK3 rev0 avec le dernier firmware v44.71 !

La BlizzardPPC quant à elle, en compte deux :
  • rev0
  • rev2

Pour connaitre la révision de votre carte, il suffit de lancer WhichAmiga, c'est indiqué (board version 1) comme sur cette photo d'un autre heureux possesseur de GRex cette fois fonctionnel, le grec mfilos :

Une fois le composant déssoudé au hotair, il est nécessaire d'ôter toute l'ancienne soudure :

Pour les résidus de soudure, il existe mieux que l'acétone. J'utilise ceci qui donne de meilleurs résultats encore :

Ensuite, chaque pinoche doit être également débarassée de l'ancienne soudure. Il suffit juste de passer le fer sur chacune d'entre-elles :

Pour ressouder, utiliser de la rosin est un bonne idée : avec une panne très fine et une loupe 30x, chaque pinoche peut être ressouder une à une.

Pour finir, ce composant doit aussi être ressouder avec la même méthode :

Pour finir, vérifier chaque pinoche avec un outil très fin de façon à être certain qu'elles sont toutes bien ressoudée au PCB !

Ah, le 4000 boot enfin, la 3dfx branchée est détectée par le firmware :

Après l'installation des drivers, j'ai eu une ou deux fois le logo CyberGraphX 4 au boot s'affichant bien sur l'écran VGA...

Pas d'écran Workbench RTG... Le GRex n'est toujours pas 100% fonctionnel... J'ai même remis ma CyberStorm à 50 Mhz, mais aucun mieux... La mesure du +5v me donne +4.88v ce qui devrait être suffisant avec ma bonne alimentation ATX... Peut-être que la révision des Mach/Cypress est importante pour le bon fonctionnement du GRex 4000D...

J'ai aussi un GRex 1200 pour ma BlizzardPPC en rev0 elle aussi : de sûr, il demande une rev2 pour marcher correctement, information que la communauté Amiga connait depuis logtemps pour ces cartes destinées à l'Amiga 1200... Rhà là là, pas de bol quand même !

Le regretté Thomas Dellert offrait à un moment l'upgrade rev0 => rev2 pour les BlizzardPPC : je suppose qu'il avait développé un connecteur ingénieux spécial se pluggant sur le port BVision/miniPci permettant ainsi de reprogrammer directement certains Mach/Cypress sans aucune soudure... Vous avez des informations là-dessus ? Merci de me contacter par email !
    

mardi 19 mars 2013

Compactflash 2x

Voici une petite extension des lecteurs compactflash que nous connaissons maintenant tous :

Hé oui, un autre port est soudé de l'autre côté :

Il est désormais possible de plugger deux compactflash sur ce genre d'adaptateur :

Et ça marche très bien sur ce 1200 :

Bien pratique comme nouvelle possibilité !
  

lundi 18 mars 2013

Mediator réparé

Allons bon, mon Mediator ne marche plus, la 3dfx n'est plus détectée du tout ainsi que d'autres cartes Pci :

J'avais déjà renvoyé un autre Mediator au constructeur pour le même problème, et j'avais attendu des mois et des mois pour le revoir enfin revenir à la maison...

Personne ne se moquera de moi une nouvelle fois !! Réparons nous-même !

De toute évidence, le soucis vient du connecteur, les composants Mach sont solides, aucune raison qu'ils aient lâchés...

A mon avis, c'est plutôt le connecteur femelle qui doit buggué : certains des petits recéptacles doivent s'être trop écartés et ne font plus contact !

Allez, zou à l'air chaud, environ 270° :

Remettre les même connecteurs, et ça va re-déconner plus tard.

Autant plutôt fixer le problème de façon définitive :

Il faut un écart de pile 20 mm entre les deux plateaux du Médiator. Certes, il n'est plus possible maintenant de les déclipser, mais au moins il n'y aura plus de problèmes du même ordre dans le futur comme cela :

Bingo, c'est bon il remarche, j'avais vu juste :

Ces deux connecteurs originaux ne semblent pas être de bonne qualité, la prudence est de mise : ne pas ôter trop souvent les deux plateaux sous peine de perte de contacts...
 

vendredi 15 mars 2013

Améliorations A1200

Par ici un super 1200 !
Qui veut du 1200 tout frais ?
Oh hé les braves gens, de l'Amiga disponible !
Dépêchez-vous, y'en aura pas pour tout le monde !
Allez, allez, par ici du bon ordinateur...


Ce coquin de Pétro est un bon vendeur avec cette mise en scène de vente à l'étalage, c'est bien vu quand même... J'avais posté cette photo sur mon facebook pensant qu'elle était d'actualité, mais certains amis me rétorquent que c'est en réalité une vieille image, il ne peut plus en avoir aujourd'hui... Sniff...

Certains allemands ont les fichiers gerber qui contiennent le schéma des pistes de la PCB du 1200 ici :

Mais refus de me donner ces fichiers... Ma vengeance sera terrible...

Ici, une autre PCB nue d'une CD32 et d'un A4000T :

Vous avez ces fichiers gerber ? Meci de me contacter sur mon email !


Soyons ouf, et imaginons d'améliorer quelque peu l'Amiga 1200, plus simple et pratique à utiliser ou à upgrader ! Celui dont vous avez toujours rêvé !! Bref, le 1200 parfait !

Toutes les idées sont bienvenues : de la plus débile à la meilleure. En effet, parfois une idée stupide peut devenir géniale lorsqu'elle est associée à une autre...


Voici déjà ce à quoi j'ai pensé :

1) Un connecteur alim ici sur ces quatre ronds de soudure pour pouvoir installer le 1200 dans une tour avec facilité :

2) Les trois diodes indispensables intégrées pour activer HRTMon (l'équivalent software d'une ActionReplay), avec un JMP quelque part pour y plugger un bouton poussoir :

3) Un JMP reset d'origine, plus pratique et utile qu'il n'y parait :

4) Plus de 68020 inutile, un 020 sans fastram est trop lent de nos jours :

5) Plus de RF Modulator, mais une sortie VGA avec switch RTG/AGA (comme le BMon ou le Ratte's Auto-switch) et une entrée pour l'Indivision AGA MK1 ou MK2 :

6) Une prise quelque part ici (connectée bien sûr à la sortie VGA du défunt RF Modulator) pour y brancher la sortie VGA d'une éventuelle délicieuse BVision d'amour, évitant ainsi un long câble baladeur disgracieux :
  
7) Un seul composant mémoire de 2 Mo au lieu des quatre actuels. Pas certain qu'un tel composant existe, il faudra chercher plus en profondeur :

8) Une prise clavier externe à la place de la sortie composite jaune aujourd'hui obsolète ainsi qu'une prise SVidéo :

9) Un connecteur IDE 3.5 en plus de l'actuel 2.5 pour ne plus avoir à se faire chier avec une nappe spéciale lorsque le 1200 est en tour avec un disque 3.5 :

10) La consolidation du +5v sur toute la carte nécessaire à certaines cartes accélératrice (BlizzardPPC...), parce le gros câble jaune ça craint du boudin :

11) Les trois résistances et les deux condensateurs du hack "Better Paula" intégrés :

12) Intégration de l'adaptateur souris Amiga => prise USB :

13) De nouvelles connexions stratégiques ici afin d'aider à la détection des problèmes pour les cartes en panne :

14) Ajout du +3.3v pour les cartes 68060 :

16) La gestion de la led d'activité PCMCIA bien sûr :
 
17) Une prise intégrée pour le FastATA, remplaçant ainsi le add-on se clippant sur Gayle :

18) Réduction de la taille de la carte, pour intégration dans un boitier 600. Sans le 68020 et l'emplacement vacant pour un 68882, ça devrait être possible :
   
19) Suppression du -12v : Commodore avait déjà commencé à simplifier sa gamme avec la CD32 qui en est dépourvu. Ca simplifiera aussi les alimentations qui n'auront plus besoin d'en déservir :
 
20) Au moins deux clockport pour y brancher une Subway et une Delfina :

21) Un mixer audio pour n'avoir qu'une seule et unique sortie son lorsqu'une Delfina est branchée :
      
22) Remplacer le port joystick DB9 par un connecteur PSX qui accepte directos les manettes Playstation afin de supprimer tous ces câbles :

23) Suppression du port lecteur de disquette externe, qui ne sert plus à rien du tout de nos jours :

24) Remplacement du connecteur série actuel par un plus petit DB9 :

25) Rajout de trois autres trous pour un nouveau berceau disque dur 3.5 :
   
Le but de toutes ces petites améliorations est bien sûr d'arriver à un 1200 plus complet, plus simple et fonctionnel que celui-ci :
Amiga 1200 sur-vitaminé et "bordélique" du danois Les Railton


 Bon allez, vous mes chers lecteurs, j'ai besoin de votre aide : creusez-vous les méninges !!

Quelles sont donc les améliorations que vous voudriez avoir
sur une nouvelle carte d'Amiga 1200 ?

Il faut qu'elles soient réalistes, et assez simples à réaliser bien sûr ! 

Laisser vos suggestions en commentaires ci-dessous !